पियरे, एसडी - दक्षिण डकोटा सीनेट ने मंगलवार को अटॉर्नी जनरल जेसन रैवन्सबोर्ग को 2020 के घातक दुर्घटना से उपजी दो महाभियोग के आरोपों के लिए दोषी ठहराया, उसे भविष्य के कार्यालय से एक चुभने वाली फटकार में हटा दिया और रोक दिया, जिसमें दिखाया गया था कि अधिकांश सीनेटरों को दुर्घटना के अपने खाते पर विश्वास नहीं था। .

रैवन्सबोर्ग, एक प्रथम-टर्म रिपब्लिकन, जिसने हाल ही में घोषणा की थी कि वह पुन: चुनाव की तलाश नहीं करेगा, ने बहुत कम भावना दिखाई क्योंकि सीनेटरों ने उसे पहले अपराध करने के लिए दोषी ठहराया जिससे किसी की मृत्यु हुई। फिर उन्होंने एक दुर्भावना के आरोप पर एक और दोषी फैसला सुनाया जिसमें आरोप लगाया गया था कि उसने जांचकर्ताओं को गुमराह किया और अपने कार्यालय का दुरुपयोग किया।

रैवन्सबोर्ग ने दुर्घटना की रात एक 911 डिस्पैचर को बताया कि उसने एक हिरण या अन्य बड़े जानवर को मारा होगा और कहा है कि उसे नहीं पता था कि उसने एक आदमी को मारा - 55 वर्षीय जोसेफ बोवर - जब तक वह अगले दृश्य पर वापस नहीं आया। प्रभात। आपराधिक जांचकर्ताओं ने कहा कि उन्हें रैवन्सबोर्ग के कुछ बयानों पर विश्वास नहीं था, और कई सीनेटरों ने स्पष्ट किया कि उन्होंने भी नहीं किया।

चैंबर के शीर्ष रैंकिंग रिपब्लिकन सेन ली स्कोनबेक ने कहा, "कोई सवाल नहीं है कि झूठ था।" "यह व्यक्ति एक निर्दोष दक्षिण डकोटन को नीचे गिरा दिया।"

स्कोनबेक ने अपने स्वयं के बचाव में गवाही देने से इनकार करने के लिए रैवन्सबोर्ग की भी आलोचना की, यह कहते हुए कि रैवन्सबोर्ग को दुर्घटना की रात "वह क्या कर रहा था" साझा करना चाहिए था।

"वहाँ एक माइक है, और यह बहुत कम चलना है," स्कोनबेक ने कहा।

सजा के लिए सीनेट में दो-तिहाई बहुमत की आवश्यकता थी, रिपब्लिकन द्वारा 32-3 को नियंत्रित किया गया था। पहले आरोप में रेवन्सबोर्ग को दोषी ठहराने के लिए सीनेटरों ने न्यूनतम 24 वोट जुटाए, कुछ सीनेटरों ने कहा कि जिन दो दुष्कर्मों के लिए उन्होंने दोषी ठहराया, वे महाभियोग के वारंट के लिए पर्याप्त गंभीर अपराध नहीं थे। भ्रष्टाचार के आरोप - रेवन्सबोर्ग ने जांचकर्ताओं से यह भी पूछा कि उनके सेलफोन पर अन्य बातों के अलावा क्या डेटा पाया जा सकता है - 31 वोटों के साथ रवाना हुए।

भविष्य के कार्यालय से रैवन्सबोर्ग को प्रतिबंधित करने के लिए वोट, दोनों मामलों में लिया गया, एकमत थे।

रैवन्सबोर्ग के चेहरे ने पूरे वोट के दौरान थोड़ा भाव दिखाया, अपने मुंह पर हाथ रखते हुए, जैसा कि उन्होंने बहुत परीक्षण के लिए किया था, फिर अपनी गोद में एक नोटपैड पर लिख रहे थे। कैपिटल से बाहर निकलते ही उन्होंने पत्रकारों के सवालों का जवाब नहीं दिया।

रेवन्सबोर्ग सितंबर में बोएवर की विधवा के साथ एक अज्ञात समझौते के लिए सहमत हुए।

बोवर के चचेरे भाई निक नेमेक, जो रेवन्सबोर्ग के लिए कड़ी सजा के लिए लगातार वकील रहे हैं, ने कहा कि वोट "प्रतिशोध" थे।

"यह सिर्फ एक राहत है। लगभग दो साल हो गए हैं कि इस पर दवा है और यह मेरे कंधों से एक भार जैसा लगता है," उन्होंने कहा।

रैवन्सबोर्ग दक्षिण डकोटा के इतिहास में महाभियोग और दोषी ठहराए जाने वाले पहले अधिकारी हैं।

गॉव क्रिस्टी नोएम, जो नवंबर में उनकी जगह लेने के लिए चुने गए उम्मीदवार के शपथ ग्रहण तक रैवन्सबोर्ग के प्रतिस्थापन का चुनाव करेंगी, ने अपने साथी रिपब्लिकन को दुर्घटना के तुरंत बाद इस्तीफा देने के लिए कहा और बाद में महाभियोग का पीछा करने के लिए सांसदों पर दबाव डाला। जैसे-जैसे गाथा आगे बढ़ती गई, नोएम ने सार्वजनिक रूप से रैवन्सबोर्ग के पूर्ववर्ती, रिपब्लिकन मार्टी जैकली को उनके प्रतिस्थापन के रूप में चुनाव के लिए समर्थन दिया।

राज्यपाल ने ट्विटर पर महाभियोग की सजा का जश्न मनाते हुए कहा कि इसने "अटॉर्नी जनरल के कार्यालय पर काले बादल" को हटा दिया है।

उन्होंने कहा, "अब आगे बढ़ने और कार्यालय में विश्वास बहाल करने का समय आ गया है," लेकिन उन्होंने इस बात का कोई संकेत नहीं दिया कि वह अंतरिम पद के लिए किसे चुनेंगी।

रैवन्सबोर्ग ने तर्क दिया है कि गवर्नर, जिन्होंने संभावित 2024 व्हाइट हाउस बोली के लिए खुद को तैनात किया है, ने उन्हें हटाने के लिए जोर दिया क्योंकि उन्होंने नोएम के खिलाफ नैतिकता की शिकायतों की जांच की थी।

जैसे ही महाभियोग का मुकदमा मंगलवार को शुरू हुआ, अभियोजकों ने एक सवाल उठाया जो सितंबर 2020 की टक्कर के बाद के घटनाक्रम पर लटका हुआ है: क्या रैवन्सबोर्ग को पता था कि उसने दुर्घटना की रात एक आदमी को मार डाला था?

क्ले काउंटी राज्य के वकील एलेक्सिस ट्रेसी ने अभियोजन का नेतृत्व करने वाले एलेक्सिस ट्रेसी ने कहा, "उसने उस आदमी को बिल्कुल देखा, जिसे उसने बाद के क्षणों में मारा था।"

अभियोजकों ने सीनेटरों को यह भी बताया कि रैवन्सबोर्ग ने दुर्घटना के बाद "स्वर सेट करने और प्रभाव हासिल करने के लिए" अपने शीर्षक का इस्तेमाल किया था, यहां तक ​​​​कि उन्होंने दुर्घटना जांचकर्ताओं को कथित तौर पर "गलत बयान और एकमुश्त झूठ" भी दिया था। अभियोजन पक्ष ने खुद को अटॉर्नी जनरल के रूप में संदर्भित करते हुए रैवन्सबोर्ग के ऑडियो क्लिप का एक असेंबल खेला।

अभियोजन पक्ष के वकीलों ने दुर्घटना के बाद के दौरान रैवन्सबोर्ग के कथित गलत बयानों की जांच की, जिसमें यह भी शामिल है कि उन्होंने कभी भी गति सीमा से अधिक गाड़ी नहीं चलाई, कि वह बोवर के परिवार के पास अपनी संवेदना व्यक्त करने के लिए पहुंचे थे, और यह कि वह अपने ड्राइव होम के दौरान अपना फोन ब्राउज़ नहीं कर रहे थे। .

अभियोजन पक्ष ने अपने समापन तर्कों के दौरान वीडियो क्लिप की एक श्रृंखला चलाई जिसमें आपराधिक जांचकर्ताओं के साथ साक्षात्कार के दौरान रैवन्सबोर्ग के अपने फोन के उपयोग के स्थानांतरण खाते को दिखाया गया था। अटॉर्नी जनरल ने पहले तो पूरी तरह से इनकार किया कि वह गाड़ी चलाते समय अपने फोन का इस्तेमाल कर रहा था, लेकिन फिर स्वीकार किया कि वह दुर्घटना से कुछ मिनट पहले अपने फोन को देख रहा था। जब सीनेटरों के बोलने का समय आया, तो कई लोगों ने एक दुर्घटना पुनर्निर्माण का उल्लेख किया जिसमें पाया गया कि रैवन्सबोर्ग की कार पूरी तरह से अपनी गली से बाहर निकल गई थी, उनके प्रारंभिक बयान के विपरीत कि वह प्रभाव के समय सड़क के बीच में थे।

रैवन्सबोर्ग ने पिछले साल एक अवैध लेन परिवर्तन करने और ड्राइविंग करते समय एक फोन का उपयोग करने सहित, यातायात दुराचारियों की एक जोड़ी के लिए कोई प्रतिस्पर्धा नहीं करने का अनुरोध करके आपराधिक मामले को सुलझाया, और एक न्यायाधीश द्वारा जुर्माना लगाया गया था।

12 सितंबर, 2020 को मध्य दक्षिण डकोटा में एक राज्य राजमार्ग पर अंधेरा होने के बाद रैवन्सबोर्ग एक राजनीतिक अनुदान संचय से घर जा रहे थे, जब उनकी 911 कॉल के एक प्रतिलेख के अनुसार उनकी कार "कुछ" से टकरा गई। उसने डिस्पैचर से कहा कि यह हिरण या अन्य जानवर हो सकता है।

जांचकर्ताओं ने रेवन्सबोर्ग के बयानों में जो कुछ सोचा था, वह फिसल गया था, जैसे कि जब उसने कहा कि वह दुर्घटना स्थल पर घूम गया और खुद को सही करने से पहले "उसे देखा" और कहा: "मैंने उसे नहीं देखा।" और उन्होंने तर्क दिया कि बोएवर का चेहरा रैवन्सबोर्ग की विंडशील्ड के माध्यम से आया था क्योंकि उसका चश्मा कार में पाया गया था।

"हमने 5 साल के बच्चों से बेहतर झूठ सुना है," पेनिंगटन काउंटी स्टेट के अटॉर्नी मार्क वर्गो ने महाभियोग अभियोजक के रूप में काम करते हुए रैवन्सबोर्ग के बयान के बारे में कहा।

जांचकर्ताओं ने निर्धारित किया था कि अटॉर्नी जनरल बोएवर के शरीर के ठीक पीछे चला गया था और टॉर्च बोवर ले जा रहा था - फिर भी अगली सुबह प्रकाशित हुआ - जब उसने दुर्घटना की रात को दृश्य के चारों ओर देखा।

रैवन्सबोर्ग ने कहा कि न तो वह और न ही काउंटी शेरिफ जो घटनास्थल पर आए थे, उन्हें पता था कि बोवर का शरीर राजमार्ग के कंधे पर फुटपाथ से कुछ ही फीट की दूरी पर पड़ा था।

आपराधिक जांच का नेतृत्व करने वाले नॉर्थ डकोटा ब्यूरो ऑफ क्रिमिनल इन्वेस्टिगेशन के एक एजेंट अर्नी रुमेल ने मंगलवार को गवाही में कहा, "ऐसा कोई रास्ता नहीं है जिससे आप इसे देखे बिना जा सकें।"

अभियोजकों ने एक एक्सचेंज भी उठाया कि रैवन्सबोर्ग ने दुर्घटना के तीन दिन बाद अपने एक स्टाफ सदस्य के साथ दुर्घटना जांचकर्ताओं को अपना फोन जमा करने के बाद किया था। रैवन्सबोर्ग ने दक्षिण डकोटा डिवीजन ऑफ क्रिमिनल इन्वेस्टिगेशन के एक एजेंट से पूछताछ की कि उसके सेलफोन की फोरेंसिक परीक्षा के दौरान क्या होगा, भले ही एजेंसी को हितों के टकराव से बचने के लिए जांच में कोई हिस्सा नहीं होना चाहिए था।

"हमें इसमें शामिल नहीं होना चाहिए था," अब-सेवानिवृत्त एजेंट, ब्रेंट ग्रोमर ने कहा, जैसा कि उन्होंने बताया कि एक्सचेंज ने उन्हें असहज क्यों किया।

रेवन्सबोर्ग के बचाव पक्ष के वकील ने तर्क दिया कि अटॉर्नी जनरल ने कुछ भी नापाक नहीं किया था। उनके बचाव पक्ष के वकील, माइक बटलर ने रैवन्सबोर्ग की उस रात की स्मृति में मानवीय त्रुटि के कारण किसी भी विसंगति का वर्णन किया, और दुर्घटना अन्वेषक रुमेल की अपमानजनक गवाही को "राय" के रूप में वर्णित किया, जो कानून की अदालत में नहीं होगा।

समापन तर्कों के दौरान, बटलर ने कहा कि आपराधिक अभियोजन ने बोवर की मौत के लिए "कोई आपराधिक दोषी नहीं पाया" और सीनेटरों से उस मामले को दोबारा करने से परहेज करने का आग्रह किया।

"आग और गंधक की कोई भी मात्रा इस तथ्य को नहीं बदलती है," उन्होंने कहा।

सेन आर्थर रुश, एक सेवानिवृत्त न्यायाधीश, जिन्होंने कहा था कि उन्हें रैवन्सबोर्ग के बारे में तब पता चला था जब वह रुश की अदालत में अभ्यास कर रहे एक युवा वकील थे, उन सीनेटरों में से थे, जिन्होंने पहले आरोप पर महाभियोग का समर्थन नहीं किया था, लेकिन दूसरे आरोप में किया था। उन्होंने कहा कि मामले के पहलुओं पर आपराधिक जांच एजेंटों के डिवीजन से पूछताछ करने और अटॉर्नी जनरल स्टेशनरी पर एक प्रेस विज्ञप्ति जारी करने के लिए रैवन्सबोर्ग की कार्रवाई से वह परेशान थे।