इस बार यह वास्तव में मायने नहीं रखता था कि मिनेसोटा लिंक्स ने खेल को धीरे-धीरे शुरू किया। इससे कोई फर्क नहीं पड़ा कि, 10 मिनट के बेहतर हिस्से के लिए, टीम सिर्फ एक शॉट नहीं लगा सकी।

वे बेहतर हो गए।

कहीं बेहतर।

मंगलवार को फीनिक्स में सड़क पर, लिंक्स (4-13) ने बुध पर 84-71 की जीत के साथ पांच गेम की हार का सिलसिला तोड़ दिया।

यह अपने आप में प्रभावशाली है। लेकिन विचार करें कि पहली तिमाही के बाद लिंक्स 11 नीचे थे, जब ऐसा लग रहा था कि वे एक और खराब शूटिंग रात के लिए जा रहे हैं।

नताली अचोनवा ने बेंच से एक बूस्ट प्रदान करने के साथ - उसकी हैमस्ट्रिंग आखिरकार आवाज दी, वह 8 मई से अपने पहले गेम में खेल रही थी - लिंक्स ने पहले क्वार्टर के बाद खेल को गले से लगा लिया, बाकी के रास्ते में पारा 73-49 को आउटस्कोर कर दिया। .

कायला मैकब्राइड ने कहा, "मैंने आज रात अपने साथियों के साथ वहां मस्ती की, जिसने 18 अंक बनाए। यह हमेशा ऐसा ही होना चाहिए। सामूहिक रूप से हमने अच्छा काम किया। हमने आज कदम उठाए, लेकिन सिर्फ कदम। हमें अभी और जीत हासिल करने की जरूरत है। मैं जीतना चाहता हूँ।''

सच कहूँ तो, लिंक्स इस दिशा में निर्माण कर रहा था, पिछले दो मैचों में सिएटल और लास वेगास के लिए एक-एक-एक-कब्जे के नुकसान के साथ।

मंगलवार को वे टूट गए। उन्होंने फीनिक्स को 40% शूटिंग के तहत रखा, ऐसा करते समय 2011 से 135-5 में सुधार हुआ। उन्होंने बेंच से जेसिका शेपर्ड के साथ बुध को पीछे छोड़ दिया, जिससे 13 बोर्डों के साथ छह अंक और पांच सहायता के साथ जाने का मार्ग प्रशस्त हुआ।

प्वाइंट गार्ड मोरिया जेफरसन (12 अंक, नौ सहायता) के पास एक और मजबूत खेल था। लेकिन लिंक्स को एरियल पॉवर्स (नौ अंक), अचोनवा (12 अंक, छह रिबाउंड), और राचेल बनहम और ब्रिजेट कार्लटन से भी समय पर योगदान मिला, जिन्होंने दोनों ने दूसरे हाफ की एक जोड़ी हिट की।

लिंक्स, गेंद को घुमाने और उसके बिना आगे बढ़ने पर, 28 बनाए गए शॉट्स पर 24 सहायता मिली, जिसमें शेपर्ड और अचोनवा उच्च पद पर आगे बढ़ रहे थे।

अचोनवा के लिए - जिसने अपनी इच्छा बताते हुए कहा कि रूस में हिरासत में लिए गए बुध केंद्र ब्रिटनी ग्रिनर, घर वापस लौट आए - यह आने में काफी समय था। दो गेम के बाद उनकी हैमस्ट्रिंग में चोट लग गई। वह कुछ समय पहले लौटने के करीब थी, लेकिन उसे झटका लगा। कोर्ट पर वापस आकर खुशी हो रही थी।

"यह आसान नहीं था," उसने वापस आने के अपने काम के बारे में कहा। "मैंने प्रशिक्षण शिविर के लिए तैयार होने के लिए कड़ी मेहनत की। और, दो गेम, चोटिल होने के लिए? यह दिल दहला देने वाला था।''

लिंक्स ने दूसरी तिमाही में ज्वार को मोड़ दिया, 11 अंकों के घाटे को आधा कर चार कर दिया। लेकिन उन्होंने वास्तव में तीसरे में खेल पर नियंत्रण कर लिया। क्वार्टर में 4:18 के साथ तीन से नीचे, लिंक्स ने तब से फीनिक्स को 29-8 से आगे कर दिया, जब तक कि मैकब्राइड के लेअप ने मिनेसोटा को 79-61 की बढ़त दे दी और खेल में 4:39 शेष रह गए।

"हम वास्तव में संतुलन से खुश हैं," लिंक्स के कोच चेरिल रीव ने कहा। "हमारे दो शुरुआत, अधिकांश भाग के लिए, संघर्ष कर रहे थे। लेकिन हमारी बेंच [मिनेसोटा के रिजर्व ने 32 अंक बनाए] ने हमें अलग होने में मदद की।''

स्काईलार डिगिन्स-स्मिथ ने फीनिक्स के लिए गेम-हाई 25 रन बनाए। डायना तौरसी के पास 15 थे।

बेशक, कुछ भी सही नहीं है, और रीव ने उन क्षेत्रों को इंगित करना सुनिश्चित किया जिनमें गुरुवार को लक्ष्य केंद्र में बुध के साथ रीमैच से पहले लिंक्स को सुधार करना होगा। उन्हें क्वार्टरों को बेहतर ढंग से खत्म करना होगा, थ्री को अनुमति नहीं देने का बेहतर काम करना होगा; फीनिक्स ने उनमें से 30 का प्रयास किया, कई खुले दिखने लगे, लेकिन सिर्फ 10 हिट हुए, तोरासी ने 10 में से सिर्फ तीन को बनाया।

लेकिन जीत तो जीत है। और लिंक्स को एक की जरूरत थी।

स्टार ट्रिब्यून ने इस कार्यक्रम के लिए यात्रा नहीं की। यह लेख घटना से पहले और/या बाद में टेलीविजन प्रसारण और वीडियो साक्षात्कार का उपयोग करके लिखा गया था।