लगभग एक दशक पहले, जब गैस की कीमतें पिछली बार 3 डॉलर प्रति गैलन से ऊपर उठीं, तो चक ग्रेफ ने अपने सेंट एंथोनी गैस स्टेशन के साइन पर एक संदेश डाला: "हम अपनी गैस की कीमतों से भी नफरत करते हैं।"

इस महीने की शुरुआत में, उन्होंने इसे फिर से किया और अचानक वे राष्ट्रीय समाचारों पर आ गए।

ग्रेफ ने इस सप्ताह एक साक्षात्कार में कहा, "यह ग्राहकों के लिए सहानुभूति दिखाने का हमारा तरीका है कि हम आपका दर्द भी महसूस करते हैं।"

पता चला है कि अधिकांश गैस स्टेशन के मालिक एक ही तरह से महसूस करते हैं - अच्छे कारण के साथ।

"बहुत कम, यदि कोई हो, गैसोलीन पर पैसा कमा रहे हैं," गैसबडी में पेट्रोलियम विश्लेषण के प्रमुख पैट्रिक डी हान ने कहा। "बहुत कम मार्जिन है। जब लोग संलग्न स्टोर में जाते हैं तो वे अपना पैसा कमाते हैं।"

लेकिन ऐसा नहीं है जो ज्यादातर लोग सोचते हैं।

"हमारे दरवाजे पर चलने वाले ग्राहक सोचते हैं कि हम मुनाफाखोरी कर रहे हैं या उच्च कीमतों से लाभान्वित हो रहे हैं, जब यह वास्तव में विपरीत है," लोनी मैकक्विटर ने कहा, जो दक्षिण मिनियापोलिस में 36 लिन रिफ्यूल स्टेशन के मालिक हैं।

खर्च के बाद, ग्रेफ ने कहा कि उनका स्टेशन 3 सेंट से 12 सेंट प्रति गैलन बनाता है। इसका मतलब है कि 10 गैलन की बिक्री पर जिसकी कीमत अब एक ग्राहक को लगभग $48 है, उसके स्टेशन का लाभ 30 सेंट से लेकर $ 1.20 तक है।

राज्य और देश भर में गैस की औसत कीमत इस सप्ताह रिकॉर्ड ऊंचाई पर पहुंच गई: मिनेसोटा में, एएए के अनुसार, गुरुवार को यह $ 4.76 प्रति गैलन थी, और राष्ट्रीय औसत पहली बार $ 5 प्रति गैलन तक पहुंच गया।

चूंकि ग्राहक पंप पर पहले से अधिक भुगतान करते हैं, वे निचोड़ा हुआ महसूस करते हैं और सोडा, स्नैक्स और अन्य वस्तुओं पर कम खर्च करते हैं जहां गैस स्टेशन सबसे अधिक पैसा कमाते हैं।

"गैस उन अनूठी वस्तुओं में से एक है और अमेरिकी संस्कृति का एक अनूठा हिस्सा है," मैकक्विटर ने कहा। "यह उपभोक्ता को किसी भी चीज़ से अधिक प्रभावित करता है।"

मिनेसोटा सर्विस स्टेशन और सुविधा स्टोर एसोसिएशन के कार्यकारी निदेशक लांस क्लैट देखते हैं कि कुछ स्टोर मालिक अपने घंटे कम कर देते हैं या काम की शिफ्ट खुद को कम कर लेते हैं क्योंकि उच्च गैस की कीमतें समग्र लाभ को कम कर देती हैं, जबकि वे कर्मचारियों को उच्च मजदूरी खोजने और भुगतान करने के लिए संघर्ष करते हैं।

"किसी बिंदु पर, कुछ देना है," उन्होंने कहा। "कुछ स्टोर, अगर वे नकदी प्रवाह को ठीक से प्रबंधित नहीं कर रहे हैं तो यह वास्तव में उन्हें नुकसान पहुंचाएगा। निश्चित रूप से कुछ स्टोर बंद हो सकते हैं और इनमें से कुछ दूसरी, तीसरी पीढ़ी के पारिवारिक स्वामित्व वाले व्यवसाय हैं।"

डी हान ने कहा कि कीमतें बढ़ने पर गैस स्टेशन पंप पर पैसे भी खो सकते हैं।

उन्होंने कहा, "जैसे-जैसे कीमतें बढ़ती हैं, कुछ राज्यों में प्रतिशत-आधारित बिक्री कर होते हैं, लेकिन वीज़ा और मास्टरकार्ड भी एक प्रतिशत लेते हैं, जो कीमतों में बढ़ोतरी के रूप में अधिक से अधिक हो जाता है।"

एक गैस स्टेशन ईंधन के लिए जो भुगतान करता है, उसके ऊपर, प्रत्येक गैलन में संघीय और राज्य कर भी शामिल होते हैं। चूंकि अधिकांश ग्राहक क्रेडिट कार्ड से भुगतान करते हैं, प्रसंस्करण शुल्क भी प्रत्येक लेनदेन से निकलता है, यहां तक ​​कि करों पर भी। फिर, गैस स्टेशन बनाए रखने और नियमों का पालन करने की कीमत है।

"स्टेशन ऑपरेटरों के लिए, हम जिस व्यवसाय में हैं, वह कम लाभ मार्जिन के साथ अत्यधिक लीवरेज्ड है," मैकक्विटर ने कहा। "हम वास्तव में पैसे कमा रहे हैं और यह सुनिश्चित करने के लिए हजारों का निवेश कर रहे हैं कि चीजें स्थिर हैं।"

McQuirter जिज्ञासु मित्रों और असंतुष्ट ग्राहकों को समझाता है कि जब गैस की बात आती है तो राजस्व वास्तव में लाभ के अनुरूप नहीं होता है। स्टोर संचालक हर दिन गैस नहीं खरीदते हैं और वह पैसे खोने से बचने की कोशिश करने के लिए इन दिनों अपने स्टोर का ईंधन खरीदने की कोशिश करता है।

गैस की ऊंची कीमत से पैसा कौन बनाता है? डी हान ने कहा कि तेल उत्पादकों और रिफाइनरियों द्वारा बड़ा पैसा कुएं के करीब बनाया जाता है।

अमेरिकी ऊर्जा सूचना प्रशासन के अनुसार, एक गैलन गैस की लागत चार श्रेणियों में विभाजित होती है: 60% कच्चा तेल; 17% शोधन; 11% वितरण और विपणन, और 12% करों के लिए।

स्टेशन मालिकों के लिए, पंप पर कीमतें बढ़ाना एक परिकलित जोखिम है। आस-पास के प्रतिस्पर्धियों ने उस दिन खरीदारी की हो सकती है जब कीमतें कम थीं या उनके अंदर के उत्पादों के साथ इतने लाभदायक हो सकते हैं कि वे गैस पर नुकसान को अवशोषित कर सकें।

"यदि आप उनसे 10 सेंट अधिक हैं तो आप मांग खो देते हैं," ग्रेफ ने कहा। इसका मतलब सुविधा स्टोर उत्पादों की खोई हुई मांग भी है।

उन्होंने कहा कि उनके मर्फी सर्विस सेंटर के बाहर उनके साइन पर प्रतिक्रिया वर्षों पहले की तुलना में अब बहुत मजबूत है।

"मैं अपना ट्रक भरता हूं और मैं वही भुगतान करता हूं," उन्होंने कहा। "आप चाहते हैं कि उन्हें पता चले कि यह बदबू आ रही है और हमें लगता है कि यह भी बदबू आ रही है।"